En 2020, 227 défenseurs de l'environnement ont été tués dans le monde

En 2020, plus d’activistes écologistes que jamais ont été tués en raison de leur travail. Les populations indigènes sont particulièrement exposées.

Arbres abattus illégalement dans la forêt amazonienne, au Brésil.
La plupart des activistes ont été assassinés parce qu’ils avaient fait campagne contre la déforestation. (Source : IMAGO / Westend61)

Lors de protestations contre la déforestation ou des barrages, les personnes participantes mettent leur vie en danger dans de nombreuses régions du monde : l’année dernière, au moins 227 écologistes ont été tués dans le monde, soit plus que jamais auparavant. C’est ce qu’annonce le rapport (en anglais) de l’ONG Global Witness qui a été publié lundi.

Pour la deuxième année consécutive, la Colombie est en tête des statistiques avec 65 écologistes assassinés. Ensuite, les meurtres les plus nombreux ont été commis au Mexique (30), aux Philippines (29), au Brésil (20) et au Honduras (17). L’organisation a également enregistré un nombre de cas à deux chiffres en République démocratique du Congo (15), au Guatemala (13) et au Nicaragua (12). En outre, dans de nombreux pays, les écologistes sont menacés, surveillés, arrêtés et diffamés en raison de leur travail.

Si on rapporte les chiffres à la population, le Nicaragua est le pays le plus dangereux pour les activistes de l’environnement, suivi du Honduras et de la Colombie.

Global Witness suppose néanmoins que le nombre réel d’écologistes tués est nettement plus élevé. En raison des restrictions croissantes de la liberté de la presse et des autres libertés civiles, de nombreux cas ne sont pas signalés. En 2019, 212 défenseurs de l’environnement avaient été assassinés (en allemand).

Nettement plus de meurtres en Afrique

Les trois quarts des attaques ont eu lieu en Amérique latine. Au Brésil et au Pérou, la plupart des meurtres ont eu lieu dans la région amazonienne. En Afrique, un total de 18 meurtres a été documenté – en 2019, il y en avait eu sept. Cependant, il est encore difficile d’effectuer des vérifications pour les cas survenus en Afrique.

À l’échelle mondiale, la plupart des meurtres sont liés à des manifestations contre la déforestation, suivies par des projets de construction de barrages et d’ouvrages hydrauliques. De nombreux meurtres étaient également liés à l’opposition à l’exploitation minière et à l’extraction d’autres ressources. Global Witness lie environ un tiers de tous les meurtres documentés d’écologistes depuis 2015 à l’agro-industrie et à l’exploitation minière.

Agressions de populations indigènes

Les populations autochtones sont plus souvent attaquées que la moyenne lorsqu’elles défendent leurs droits, alors que, selon l’organisation, elles ne représentent que 5 % de la population mondiale. De telles attaques ont été principalement constatées au Mexique, en Amérique du Sud et centrale et aux Philippines. Mais des meurtres d’autochtones en Indonésie et en Arabie saoudite ont également eu lieu.

Dans le nord du Mexique, par exemple, le militant indigène Óscar Eyraud Adams a été abattu par des inconnus devant sa maison en septembre dernier. Le porte-parole du peuple Kumiai avait déjà protesté contre le manque d’eau à Tecate, dans l’État de Baja California. Il a accusé l’autorité étatique chargée de l’eau, Conagua, d’avoir autorisé la brasserie Heineken à utiliser des puits sans consulter la population indigène.

Sur l’île philippine de Panay, neuf autochtones de la tribu des Tumandok ont été assassinés lors d’un raid de l’armée et de la police en décembre. 17 autres personnes ont été arrêtées. Ils avaient fait campagne contre un projet de barrage.

Mais les fonctionnaires et les gardes forestiers sont aussi fréquemment pris pour cible : en République démocratique du Congo, douze gardes forestiers et un chauffeur ont été tués l’année dernière lors d’une attaque de la milice dans le parc national des Virunga.

En outre, les femmes ont été victimes de plus d’un meurtre sur dix dans le monde. Souvent, elles sont également exposées à des menaces spécifiques à leur genre telles que les violences sexuelles. Les femmes sont donc souvent confrontées à un double défi : d’une part, l’engagement public afin de protéger leur territoire et la planète. D’autre part, une lutte souvent invisible pour leur droit à la parole au sein de leurs communautés ; en effet, dans de nombreuses régions du monde, les femmes sont encore exclues de la propriété foncière et des discussions sur l’utilisation des ressources naturelles.

Derrière les actes de violence à l’encontre des écologistes se cachent principalement des entreprises, des agriculteurs et parfois des acteurs étatiques, ainsi que des groupes criminels ou paramilitaires et des rebelles.

Les États et les entreprises doivent agir

Global Witness accuse les États de ne pas protéger les droits humains. Des pays comme le Brésil, la Colombie et les Philippines ont utilisé la pandémie de Covid-19 pour contrôler leurs citoyens par des mesures draconiennes et restreindre davantage l’espace civil. Dans ces sociétés, les attaques contre les activistes de l’environnement sont plus fréquentes que dans les sociétés ouvertes.

Le rapport indique que la crise climatique est principalement associée à ses impacts environnementaux. Mais les données recueillies par Global Witness depuis 2012 montrent que l’exploitation de la nature a également un impact de plus en plus violent sur les personnes.

Chris Madden de Global Witness a déclaré à ce sujet : « Nous espérons pouvoir annoncer un jour la fin de la violence à l’encontre de celles et ceux qui défendent notre planète et leurs terres. Mais tant que les gouvernements ne prendront pas au sérieux la protection des défenseurs de leurs territoires, et tant que les entreprises ne feront pas passer les gens et la planète avant le profit, l’effondrement du climat et les massacres continueront. »

L’organisation appelle les États à protéger les activistes des territoires ruraux et de l’environnement. Les lois qui criminalisent les militants doivent être abolies. Au contraire, les gouvernements devraient tenir les entreprises pour responsables.

Les Nations unies devraient reconnaître officiellement le droit humain à un environnement sûr, sain et durable. L’UE devrait exiger de toutes les entreprises qui travaillent dans ces régions qu’elles identifient et traitent les violations des droits humains et les dommages environnementaux tout au long de leurs chaînes de valeur.

Enfin, l’organisation appelle également les entreprises à identifier, évaluer, prévenir et réduire les violations des droits humains et les dommages environnementaux dans leurs chaînes d’approvisionnement. Elles devraient également adopter et mettre en œuvre une politique de tolérance zéro à l’égard des représailles et des attaques contre les activistes des territoires ruraux et de l’environnement.(dpa / js)